中国互联网是如何起步的

互联网经过几十年的发展早已成为人们生活密不可分的一部分,它催化了科技的发展和思想的交流,更创造了数亿万计的工作岗位,使得知识劳动成为更加广泛的可能。在享受互联网发展带来的便利的同时,你知道中国互联网是如何起步的吗?

Internet

在人类历史的发展进程中,由战争推进的技术变革数不胜数,互联网也不例外。人们普遍普认为的互联网(Internet,也叫因特网或国际互联网)雏形是源自美国早期的军用计算机网ARPAnet(阿帕网)。冷战时期,美国军方为了使自己的计算机网络在受到袭击时仍能保持通信,就由美国国防部高级研究计划局(ARPA)建设并于1969年启用了一个健壮容错的名叫“ARPAnet”的网络。“ARPAnet”直接导致了互连协议的开发,通过互连协议,多个独立的网络可以连接成一个网络的网络,形成“Internet”的雏形。“Internet”不断发展壮大,全世界的国家和地区都纷纷选择加入互联网。目前“Internet”的用户已经遍布全球,数以亿计的人们都在使用“Internet”,它已经是一个庞大到无人能完全控制的机构了。

中国互联网的萌芽

虽然中国直到1994年才开始全功能接入“Internet”,但中国对网络的应用可以追溯到上世纪80年代。在上世纪80年代初,已经有民间机构通过位于北京的信息检索终端实现信息检索。同时一些研究机构也在尝试使用新兴的信息传输方式-电子邮件。

1987年,在德国卡尔斯鲁厄大学Werner Zorn教授带领的科研小组的帮助下,王运丰教授等在北京计算机应用技术研究所建成一个电子邮件节点。9月14日21时07分,十几位中德两国项目组成员围在一台西门子7760大型计算机旁,向德国发出了第一封电子邮件,邮件内容为“Across the Great Wall we can reach every corner in the world.”,也就是那句著名的”越过长城,走向世界“。如果你有心留意,会发现在QQ邮箱的WEB登录页面一直有这个故事的文字介绍。这里还有一个小插曲:由于邮件服务器上存在一个漏洞导致那封邮件并未能及时发送出去。在项目组的努力下,这封邮件在7天之后的9月20日终于成功抵达德国。

与此同时,国内的科学家也开始了建设互联网的探索和实践。1990年10月,钱天白教授代表中国正式在国际互联网络域名分配管理中心注册登记了我国的顶级域名.CN,并建立了我国第一台CN域名服务器,从此中国有了自己的网上标识。由于当时中国尚未实现与国际互联网的全功能连接,中国CN顶级域名服务器暂时设在德国卡尔斯鲁厄大学,一直到1995年5月中国和美国建立了直接的互联网连接后,终于落户中国。

中国国内互联网的建设

中国早期的互联网络建设目的主要是服务科研与管理工作,这期间经历了三个不同的发展阶段:NCFC、CASNET、CSTNET。

1989年,由世界银行贷款支持中国建设一批高新技术,其中一项就是要把在中科院、清华、北大的研究所组成一个“NCFC”网(中国国家计算机与网络设施网络)。“NCFC”在建设过程中困难重重,特别是在政治方面的挑战极其严峻。由于美国的技术封锁,即使花钱也买不到好用的性能高的设备,这给“NCFC”的工程人员带来的极大的挑战。从1990年4月工程启动,到1992年中科院、清华、北大三家局域网基本完成,再到1993年12月NCFC主干网工程完工。这为后期的建设提供了宝贵的经验。

1990年始,北京市计算机应用研究所、中科院高能物理研究所、电子部华北计算所第54研究所等科研单位,先后将自己的计算机与我国第一个公用分组交换网CNPAC(X.25)连接。1993年底中关村地区的30多个研究所及高校,全部用光缆互联在一起。随后,中科院在全国范围内的研究机构联网工程(CASNET)启动,CASNET完成了将12个分院区域网及其他城市的研究所连到北京的广域网,连接了24个城市。经过多年的信息基础设施建设,最终形成全国统一的国家科技网络: CSTNET。

中国公用计算机互联网(CHINANET),中国教育与科研网(CERNET),中国科学技术网(CSTNET),中国金桥信息网(CHINAGBN),组成了中国四大骨干网。

接入“Internet”

由于历史政治等原因,中国在接入“Internet”的过程中遭遇过巨大的困难。

1992年6月,在日本神户举行的INET92年会上,中国互联网开创者之一的钱华林约见了美国国家科学基金会(简称NSF,是当时Internet核心骨干网的控制单位)国际联网部门负责人,要求将中国的网络全功能接入“Internet”。

1994年年初,正值中美双边科技联合会议召开之际,时任中科院副院长的胡启恒胡启恒代表中方向NSF再次重申联入“Internet”的要求并得到了许可。同年4月20日,通过美国Sprint公司的一条64K国际专线,中国互联网完成了与国际互联网的全功能连接。至此,中国打开了通向国际互联网的第一扇大门,1994年被认为是中国互联网元年。

中国在完成跨入互联网元年之后,迎来了社会、产业、文化、科研、教育等全面的发展热潮。如今中国在互联网已经取得极大的成就。不仅在网民数量上全球第一,而且形成了以阿里巴巴,腾讯,百度(BAT)为代表互联网巨头,更有一大批新兴的具有活力的互联网企业。

中国已经成长为全球互联网发展第二的国家,我们有理由相信,在不久的将来,将会成为No.1!

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